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Fashion designer Coco Chanel, born August 19, 1883, in Saumur, France, is famous for her timeless designs, trademark suits and little black dresses. Chanel was raised in an orphanage and taught to sew. She had a brief career as a singer before opening her first clothes shop in 1910. In the 1920s, she launched her first perfume and eventually introduced the Chanel suit and the little black dress, with an emphasis on making clothes that were more comfortable for women. She died on January 10, 1971.

 

Early Life

Famed fashion designer Coco Chanel was born Gabrielle Bonheur Chanel on August 19, 1883, in Saumur, France. With her trademark suits and little black dresses, Coco Chanel created timeless designs that are still popular today. She herself became a much revered style icon known for her simple yet sophisticated outfits paired with great accessories, such as several strands of pearls. As Chanel once said,“luxury must be comfortable, otherwise it is not luxury.”

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Her early years, however, were anything but glamorous. After her mother’s death, Chanel was put in an orphanage by her father,  who worked as a peddler. She was raised by nuns who taught her how to sew—a skill that would lead to her life’s work. Her nickname came from another occupation entirely. During her brief career as a singer, Chanel performed in clubs in Vichy and Moulins where she was called “Coco.” Some say that the name comes from one of the songs she used to sing, and Chanel herself said that it was a “shortened version of cocotte, the French word for ‘kept woman,’” according to an article in The Atlantic.

Fashion and Fragrance Pioneer

Around the age of 20, Chanel became involved with Etienne Balsan, who offered to help her start a millinery business in Paris. She soon left him for one of his even wealthier friends, Arthur “Boy” Capel. Both men were instrumental in Chanel’s first fashion venture.

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Opening her first shop on Paris’s Rue Cambon in 1910, Chanel started out selling hats. She later added stores in Deauville and Biarritz and began making clothes. Her first taste of clothing success came from a dress she fashioned out of an old jersey on a chilly day. In response to the many people who asked about where she got the dress, she offered to make one for them. “My fortune is built on that old jersey that I’d put on because it was cold in Deauville,” she once told author Paul Morand.

In the 1920s, Chanel took her thriving business to new heights. She launched her first perfume, Chanel No. 5, which was the first to feature a designer’s name. Perfume “is the unseen, unforgettable, ultimate accessory of fashion. . . . that heralds your arrival and prolongs your departure,” Chanel once explained. The fragrance was in fact also backed by department store owner Théophile Bader and businessmen Pierre and Paul Wertheimer, with Chanel developing a close friendship with Pierre. A deal was ultimately negotiated where the Wertheimer business would take in 70 percent of Chanel No. 5 profits for producing the perfume at their factories, with Bader receiving 20 percent and Chanel herself only receiving 10 percent. Over the years, with No. 5 being a massive source of revenue, she repeatedly sued to have the terms of the deal renegotiated.

Suit and Little Black Dress

In 1925, she introduced the now legendary Chanel suit with collarless jacket and well-fitted skirt. Her designs were revolutionary for the time—borrowing elements of men’s wear and emphasizing comfort over the constraints of then-popular fashions. She helped women say goodbye to the days of corsets and other confining garments.

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Another 1920s revolutionary design was Chanel’s little black dress. She took a color once associated with mourning and showed just how chic it could be for evening wear. In addition to fashion, Chanel was a popular figure in Parisian literary and artistic worlds. She designed costumes for the Ballets Russes and Jean Cocteau’s play Orphée, and counted Cocteau and artistPablo Picasso among her friends. For a time, Chanel had a relationship with composer Igor Stravinsky.

Lovelife and Scandal

Another important romance for Chanel began in the 1920s. She met the wealthy duke of Westminster aboard his yacht around 1923, and the two started a decades-long relationship. In response to his marriage proposal, she reportedly said “There have been several Duchesses of Westminster—but there is only one Chanel!”

The international economic depression of the 1930s had a negative impact on her company, but it was the outbreak of World War II that led Chanel to close her business. She fired her workers and shut down her shops. During the German occupation of France, Chanel got involved with a German military officer, Hans Gunther von Dincklage. She got special permission to stay in her apartment at the Hotel Ritz. After the war ended, Chanel was interrogated by her relationship with von Dincklage, but she was not charged as a collaborator. Some have wondered whether friend Winston Churchill worked behind the scenes on Chanel’s behalf.

While not officially charged, Chanel suffered in the court of public opinion. Some still viewed her relationship with a Nazi officer as a betrayal of her country. Chanel left Paris, spending some years in Switzerland in a sort of exile. She also lived at her country house in Roquebrune for a time.

At the age of 70, Chanel made a triumphant return to the fashion world. She first received scathing reviews from critics, but her feminine and easy-fitting designs soon won over shoppers around the world.

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Legacy

In 1969, Chanel’s fascinating life story became the basis for the Broadway musical Coco, starring Katharine Hepburn as the legendary designer. Alan Jay Lerner wrote the book and lyrics for the show’s song while Andre Prévin composed the music. Cecil Beaton handled the set and costume design for the production. The show received seven Tony Award nominations, and Beaton won for Best Costume Design and René Auberjonois for Best Featured Actor.

Coco Chanel died on January 10, 1971, at her apartment in the Hotel Ritz. She never married, having once said “I never wanted to weigh more heavily on a man than a bird.” Hundreds crowded together at the Church of the Madeleine to bid farewell to the fashion icon. In tribute, many of the mourners wore Chanel suits.

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A little more than a decade after her death, designer Karl Lagerfeld took the reins at her company to continue the Chanel legacy. Today her namesake company is held privately by the Wertheimer family and continues to thrive, believed to generate hundreds of millions in sales each year.

In addition to the longevity of her designs, Chanel’s life story continues to captivate people’s attention. There have been several biographies of the fashion revolutionary, including Chanel and Her World (2005), written by her friend Edmonde Charles-Roux.

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Trailer of the movie / La pelicula de Coco Chanel

Coco Chanel su Biografia

(Gabrielle Bonheur; Saumur, Francia, 1883 – París, 1971) Modista francesa que revolucionó la moda y el mundo de la alta costura de los años de entreguerras. Rompiendo con la acartonada elegancia de la Belle Époque, su línea informal y cómoda liberó el cuerpo femenino de corsés y de aparatosos adornos y expresó las aspiraciones de libertad e igualdad de la mujer del siglo XX.
Coco Chanel

Convertida desde los años 20 en la gran dama de la moda francesa, su influencia se extendería después en prácticamente todos los ámbitos, desde el corte de pelo hasta los perfumes, pasando por los zapatos y complementos. En cierto sentido, ella misma fue la principal modelo de su firma: delgada, con poco pecho y el pelo corto, con ropa ancha y cómoda, Chanel se convirtió en el prototipo de garçonne, en un símbolo de la mujer moderna, activa y liberada. Y la imagen de la misma Chanel fue admirada e imitada por millones de mujeres.

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Biografía

Nacida en el seno de una familia humilde, a los 12 años perdió a su madre, víctima de la miseria y de los embarazos (Gabrielle tenía cuatro hermanos a los que llegó a pagar para que fingieran que no existían). Su padre, un vendedor ambulante, entregó a la pequeña Gabrielle al cuidado de unas monjas en un hospicio de Corrèze, donde pasó los siguientes seis años aprendiendo a coser. Para entonces, la que luego sería Coco Chanel se había convertido en una fantasiosa adolescente de diecisiete años que no aceptaba su pasado, y comenzó a inventar una biografía llena de novelerías.

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Sus ansias de libertad e independencia la empujaron a abandonar el orfanato y a colocarse como dependienta en una mercería de Moulins, trabajo que compaginaba con sus actuaciones en La Rotonde, un lugar de diversión para los oficiales del ejército, donde dejaba oír su voz con temas como Ko ko ri ko y Qui qu’a vu Coco?, una tonadilla popular que narraba la historia de una muchacha que había perdido a su perrito Coco. Fue allí donde comenzaron a llamarla la petite Coco, el nombre con el que luego se haría conocida y entraría en la leyenda. Es posible que por esa misma época sufriera un aborto que le provocaría la esterilidad de por vida, hecho que sin embargo no ha podido precisarse.

Con apenas veintidós años, se enamoró perdidamente (aunque siempre lo negó) de Étienne Balsan, un joven burgués adinerado con el que mantuvo una relación de seis años. Balsan la arrancó de su vida provinciana para mostrarle una existencia de lujo y ocio entre fiestas y carreras de caballos. Pero Coco quería trabajar, así que habló con Balsan para que éste financiara la apertura de una sombrerería; mientras él maduraba la idea, ella aprovechó para fugarse a París con Arthur Boy Capel, un jugador de polo que era uno de los mejores amigos de su amante.

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Ya en París, Mademoiselle Coco seguía aferrada a la idea de abrir una casa de modas; sin embargo, como Capel no tenía dinero, se vio obligada a pedírselo a su antiguo amante. En 1914 compró en las Galerías Lafayette varias docenas de sombreros que ella misma reformó y luego los sacó a la venta. Ante el inesperado éxito obtenido, no lo dudó ni un momento: lanzó su propia línea de moda, que consiguió notable aceptación entre sus clientes, muchas de las cuales eran antiguas amantes de Balsan.

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Con los beneficios abrió su primera tienda en el número 21 de la rue Cambon y poco después se lanzó a la apertura de una segunda en la elegante y veraniega villa de Deauville, donde impuso su moda entre la gente “chic” de la época, y luego una tercera casa en Biarritz. Para entonces Coco tenía bajo sus órdenes a 300 empleados; pero, en el terreno sentimental, las cosas no le iban tan bien. Los rumores de infidelidad que corrían sobre Capel se vieron confirmados cuando él le comunicó que la dejaba por una aristócrata, con la que se casó en 1919.

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Terminada la guerra, Gabrielle volvió a París, se instaló en el Hotel Ritz y se volcó en su negocio, que no tardó en hacer prosperar, ayudada por revistas y periódicos de todo el mundo que difundieron su estilo. En 1929, el crack de Wall Street obligó a reducir la plantilla de la empresa (que por entonces contaba con 4.000 trabajadores) a la mitad. Los precios de los exclusivos diseños de Chanel se redujeron considerablemente, pero ni siquiera de esta forma consiguió levantar la firma. Coco Chanel cerró sus salones y decidió marcharse a Norteamérica durante un tiempo, reclamada por el productor de cine Samuel Goldwyn, que le ofreció la posibilidad de vestir a las estrellas dentro y fuera de la pantalla.

Durante esta etapa pasaron por su vida Igor Stravinsky, el duque Dimitri de Rusia, el duque de Westminster (que la abandonó tras diez años de relaciones porque no podía darle hijos) y, finalmente, cuando ya tenía casi cincuenta años, el artista Paul Iribe, en el que creyó haber encontrado al hombre de su vida. Por desgracia, en 1933 falleció de infarto tras un partido de tenis.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial Coco hubo de cerrar de nuevo sus salones, pero continuó viviendo en la capital parisina. Conoció entonces a un diplomático alemán, Hans von Dincklage, que se convirtió pronto en su amante. En agosto de 1944 fue detenida bajo la acusación de colaboracionismo y, tras este episodio, se exilió en Suiza. Durante los años en que permaneció retirada del mundo de la moda asistió al triunfo del “New Look” que imponían de Christian Dior yCristóbal Balenciaga.

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Coco Chanel

En 1954, con setenta y un años, reabrió su casa de modas porque, como le dijo a Marlene Dietrich, se aburría. Consumida por el reumatismo y la artritis, pero sin haber dejado ni un momento de poner alfileres (Coco no sabía dibujar ni hacer bocetos, de forma que creaba sus diseños sobre las propias modelos), murió el 10 de enero de 1971. Ese día había salido con su amiga Claude Baillen a dar un paseo; cuando regresaron, fatigada, Coco se tendió en su cama del Hotel Ritz y le dijo: “Mira, así se muere”.

El estilo Chanel

Cuando el 28 de junio de 1914 estalló la Primera Guerra Mundial, Coco se dio cuenta que los nuevos tiempos exigían un estilo mucho más deportivo y funcional, adaptado a las nuevas circunstancias. Lo primero que hizo fue suprimir el corsé del traje femenino para dar mayor libertad de movimientos a las mujeres. Dos años más tarde introdujo el punto en sus colecciones, un tejido que nadie había utilizado hasta entonces para la alta costura pero que encantó a sus clientes. Con punto confeccionó el jersey, una prenda casi masculina, que fue seguida de la charming chemise dress, un vestido-camisa sin cintura ni adornos que realzaba el busto femenino, sobre el que se imponía llevar perlas.

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Sus innovaciones fueron aún más lejos: no sólo se atrevió a acortar la longitud de las faldas y a descubrir el tobillo femenino, sino que forzó las mujeres a cortarse el pelo cuando una noche apareció en la Ópera con el cabello corto. Acababa de crear el estilo garçon, que marcó el final de una época. Tuvo la audacia de exponerse al sol cuando el broceado se consideraba sinónimo de plebeyez, y también de imponer su extrema delgadez (fruto, por otra parte, de las privaciones que le imponía la guerra) a todas sus clientes.

En este innovador estilo realizó faldas plisadas de estilo marinero, trajes de talle bajo, pijamas playeros, impermeables e, incluso, ¡pantalones femeninos! Fue ella quien lanzó el impermeable, los trajes de tweed escocés con bisutería llamativa, el zapato de punta redonda y, por supuesto, el célebre bolso con cadenitas doradas que se llevaba en bandolera. Creó también el célebre traje negro (la petite robe noire) que, en diversos modelos, ha sido desde entonces portada de todas las revistas de modas. Y no cabe olvidar el conjunto que lanzó en 1925 y que se convertiría en la estrella de la firma: un traje con falda y chaqueta a juego, de manga larga, sin cuello y ribeteado.

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Otro de los revolucionarios aportes de Chanel a la moda femenina fue el zapato de tacón bajo. Fue un lanzamiento subversivo, en plena década de los años cincuenta, cuando los zapatos de tacón de aguja se hallaban en su apogeo. Junto a Raymond Massaro colaboró en la creación de un modelo de zapato realizado en dos tonos: el cuerpo y la parte del talón eran de color beige para alargar ópticamente la pierna, mientras que la puntera de color negro hacía que el pie pareciese más pequeño.

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Con todo, el vástago más famoso de la Maison Chanel nació en 1923, fruto de la unión con Ernest Beaux: el perfume Chanel nº 5. Se trataba de una mezcla única de aldehídos y sustancias florales destinada a terminar de una vez con los afectados polvos perfumados de violeta de las décadas precedentes. Elevado a la categoría de mito en su tiempo y aún hoy uno de los más vendidos del mundo, su inmenso éxito facilitó el sostén de su imperio. Fue la actriz Marilyn Monroe quien convirtió la fragancia en un símbolo cuando, durante una entrevista, aseguró a los reporteros que unas gotas del nº 5 era lo único que llevaba puesto para dormir.

Luego llegaron otros perfumes, el nº 22, el nº 19 (que conmemora la fecha del nacimiento de Madame), Cristalle y Antaeus (para hombre). Ya después de su muerte, y gracias a Karl Lagerfeld, la casa Chanel pudo recobrar, a partir de 1983, su anterior esplendor. La firma lanzó en 1984 Coco, denominado así para continuar con la tendencia impuesta por ella de asociar su nombre al de sus aromas; y en 1990 nació Egoïste, una esencia para hombre que consiguió dominar el mercado durante los últimos años del siglo XX.

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Story of Chanel by Chanel house fashion and Karl Lagerfeld.

“Once Upon A Time…” by Karl Lagerfeld

 

notes write for C.Donoso  by Positive Diva

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